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¿Qué tan comunes son los accidentes de construcción en Oregon y Washington?

Trabajar en la construcción es una de las ocupaciones más peligrosas del país. Cada año, cientos de trabajadores de la construcción mueren en el trabajo, y muchos más sufren lesiones graves y debilitantes. Se desconoce el número real de lesiones no mortales, porque muchas de ellas no se denuncian.

Según datos del Departamento de Trabajo de Estados Unidos (DOL), tanto Oregón como Washington registran cada año un número significativo de accidentes de construcción graves y mortales. Por ejemplo, de los 971 accidentes de construcción mortales de 2017, 41 (más del cuatro por ciento) se produjeron en Oregón y Washington. Sobre la base de las cifras de población, la tasa de accidentes mortales en la construcción de Oregón fue ligeramente inferior a la media nacional, mientras que la de Washington fue ligeramente superior.

Estadísticas de accidentes mortales en la construcción en Oregón

En Oregón y en todo el país, el mayor porcentaje de muertes relacionadas con la construcción se debe a accidentes de transporte, según los datos del DOL. Esta cifra, que representa el 48% de las muertes, incluye las colisiones en la autopista y en otras carreteras de Oregón. Tras las colisiones de vehículos, las principales causas de muertes relacionadas con el trabajo en Oregón en todos los sectores son:

  • Contacto con objetos y equipos (22%)
  • Violencia y otras lesiones causadas por personas o animales (10%)
  • Resbalones, tropiezos y caídas de altura (10%)

Estadísticas de accidentes mortales en la construcción en Washington

El mayor porcentaje de muertes relacionadas con el trabajo en Washington se debe también a accidentes de transporte, aunque la tasa de Washington es ligeramente inferior a la media nacional. Según los datos del DOL, después de las colisiones de vehículos, las causas más comunes de accidentes mortales relacionados con el trabajo en Washington son:

  • Resbalones, tropiezos y caídas de altura (31%)
  • Violencia y otras lesiones causadas por personas o animales (15%)
  • Contacto con objetos y equipos (12%)

Los "cuatro fatales": Las principales causas de mortalidad en la construcción

Después de las colisiones de vehículos, hay cuatro causas de accidentes mortales en obras de construcción, que son tan constantes y prevalentes, que la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de EE.UU. (OSHA ) las ha apodado las "Cuatro Fatales". A escala nacional, las caídas representan casi el 40% de todas las muertes de trabajadores de la construcción, mientras que las electrocuciones, los golpes con objetos y los atrapamientos entre objetos representan otro 21%. Esto incluye accidentes mortales en los que los trabajadores de la construcción quedan atrapados en equipos en movimiento, golpeados por estructuras que se caen o se derrumban y aplastados bajo cargas de materiales de construcción.

Según el Centro de Investigación y Formación de la Construcción, los tipos de trabajadores de la construcción que tienen más probabilidades de morir en el trabajo son los peones generales. Después de los obreros generales, los que corren más riesgo son:

  • Capataces
  • Techadores
  • Carpinteros
  • Electricistas
  • Camioneros
  • Pintores
  • Fontaneros
  • Mecánicos HVAC
  • Jefes de obra
  • Soldadores
  • Ferreteros
  • Albañiles
  • Instaladores de paneles de yeso

Las 10 infracciones de seguridad más frecuentes en las obras de construcción

En muchos casos, los accidentes mortales y no mortales en las obras de construcción son consecuencia de infracciones de las normas de seguridad. Los reglamentos y leyes federales de Oregón y Washington establecen normas de seguridad para las obras de construcción y otros lugares de trabajo. Y aunque su cumplimiento es obligatorio, las infracciones son alarmantemente frecuentes. Según la OSHA, las 10 infracciones de las normas federales de seguridad más citadas son:

1. Protección contra caídas inadecuada

Entre las infracciones de seguridad más comunes que contribuyen a las caídas graves y mortales en las obras de construcción figuran no proteger los agujeros del suelo, no instalar barandillas y rodapiés, no mantener las superficies de paso libres de materiales de construcción y escombros, y no proporcionar arneses y otros tipos de equipos de seguridad necesarios.

2. Normas inadecuadas de comunicación de riesgos

Las infracciones en este ámbito se refieren principalmente a un etiquetado y una formación inadecuados en relación con la identificación y clasificación de sustancias químicas tóxicas y otros materiales peligrosos.

3. Violaciones del andamiaje

Trabajar en andamios puede ser extremadamente peligroso, y los riesgos para los trabajadores se multiplican cuando los andamios no están construidos y asegurados adecuadamente. Otros riesgos son sobrepasar el peso nominal de los andamios, utilizar andamios viejos e inseguros y no proporcionar a los trabajadores el equipo de seguridad adecuado.

4. Protección respiratoria inadecuada

La exposición a humos, vapores químicos y partículas puede provocar enfermedades respiratorias, diversas formas de cáncer y otras lesiones internas potencialmente graves. La normativa de la OHSA obliga a las empresas a proporcionar a los trabajadores de la construcción respiradores equipados con filtros adecuados al riesgo de exposición concreto de que se trate.

5. No controlar adecuadamente la energía peligrosa

En las obras de construcción, los contratistas deben seguir los procedimientos adecuados de bloqueo y etiquetado para garantizar que los trabajadores no estén expuestos a la liberación de energía peligrosa. Los trabajadores de la construcción que trabajen cerca de una fuente de energía peligrosa deben recibir una formación adecuada sobre estos procedimientos y otras técnicas de mitigación de riesgos.

6. Violaciones de escalera

Las escaleras inseguras son una de las principales causas de caídas graves en las obras de construcción. Para reducir el riesgo de lesiones graves, los trabajadores deben disponer de escaleras estables y en buen estado de funcionamiento, y las escaleras de extensión deben ser lo suficientemente largas para llegar con seguridad por encima de la parte superior de la subida del trabajador.

7. Infracciones relacionadas con carretillas industriales motorizadas

Las carretillas industriales motorizadas (carretillas elevadoras y montacargas) presentan muchos riesgos de seguridad para el operador y otros trabajadores en las inmediaciones. Para reducir el riesgo de lesiones, las carretillas elevadoras y las carretillas elevadoras deben recibir un mantenimiento adecuado, los operadores deben estar debidamente formados y debe haber espacio suficiente para que la carretilla elevadora o la carretilla elevadora puedan maniobrar con seguridad.

8. Formación inadecuada en protección contra caídas

Además de proporcionar a los trabajadores una protección contra caídas adecuada, los contratistas y subcontratistas también deben proporcionar a los trabajadores una formación adecuada sobre protección contra caídas. Esta formación debe ayudar a los trabajadores a ser capaces de identificar los riesgos de caída y saber cuándo se requiere equipo de seguridad.

9. Protección inadecuada de las máquinas

Una protección inadecuada de las máquinas puede causar la pérdida de dedos y extremidades, el aplastamiento y la fractura de huesos, quemaduras graves y otras lesiones debilitantes (y potencialmente mortales). Para evitar estos riesgos, las herramientas eléctricas, los equipos de construcción y otros tipos de maquinaria pesada deben tener instalados los protectores adecuados.

10. Protección inadecuada de ojos y cara

No proporcionar a los trabajadores de la construcción gafas de seguridad, máscaras y otras formas adecuadas de protección ocular y facial puede provocar lesiones graves. Entre ellas, fracturas de mandíbula y nariz, lesiones oculares que provocan ceguera, conmociones cerebrales y otros tipos de traumatismos craneoencefálicos.

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