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¿Cuándo es responsable un centro escolar de una agresión sexual?

¿Cuándo es responsable un centro escolar de una agresión sexual?

Todos los alumnos tienen derecho a un entorno de aprendizaje seguro. Por desgracia, los abusos sexuales se producen a un ritmo alarmante tanto en centros públicos como privados, y en todos los niveles, desde preescolar hasta la universidad. Innumerables casos de agresión sexual en la escuela no se denuncian y se permite que continúe el ciclo de abusos. 

Es crucial que los responsables de abusos sexuales en las escuelas rindan cuentas por su acción, o incluso por su inacción. Esto incluye no sólo al autor del abuso, sino también a cualquier persona o entidad que no haya cumplido con su deber de proteger al estudiante. En algunos casos, la propia escuela puede ser considerada responsable por permitir que se produzcan los abusos. Si usted o alguien que conoce ha sufrido una agresión sexual en la escuela, sepa que los supervivientes tienen derecho a defenderse y a buscar justicia e indemnización. 

¿Qué es una agresión sexual en la escuela?

La agresión sexual escolar es cualquier tipo de contacto o comportamiento sexual que tiene lugar sin consentimiento. El acto suele producirse en el recinto escolar, pero en algunas situaciones puede ocurrir fuera de él, o incluso tener componentes en línea. 

En la mayoría de las situaciones que implican actividad sexual, el consentimiento es el factor clave. Consentimiento significa que ambas partes conocen, comprenden y aceptan el comportamiento, y tienen capacidad legal para hacerlo. El consentimiento legal no puede otorgarse si se fuerza, coacciona o manipula a una persona para que mantenga relaciones sexuales. Una persona que esté incapacitada de cualquier forma, como por ejemplo dormida, ebria por drogas o alcohol, o que de cualquier forma no sea plenamente consciente de lo que está ocurriendo, no puede dar su consentimiento. Esto incluye también a las personas con una discapacidad mental que les impida comprender plenamente lo que está ocurriendo y a quienes no hayan alcanzado la edad legal de consentimiento, que es diferente en cada estado. 

¿Cuándo es responsable un centro escolar de una agresión sexual?

El distrito escolar o la institución tienen la obligación de proporcionar a los estudiantes un entorno seguro, lo que incluye la protección frente a conductas sexuales inapropiadas. Si la escuela tenía un conocimiento razonable de que se estaban produciendo o podían producirse abusos sexuales y no abordó la cuestión, la escuela puede ser considerada responsable de agresión sexual. 

Es absolutamente posible presentar una demanda civil contra el agresor individual por agresión en la escuela y potencialmente cargos criminales, dependiendo de la naturaleza del abuso. Si la institución educativa permitió el comportamiento, podría ser considerada responsable. He aquí algunos ejemplos de cómo se puede responsabilizar a las escuelas.

  • La escuela no realizó una comprobación de antecedentes razonable al contratar al miembro del personal que perpetró los abusos;
  • Un funcionario escolar tenía conocimiento de la conducta sexual indebida y no la denunció;
  • La administración demostró indiferencia deliberada una vez informada de la conducta indebida, permitiendo así que continuara; o
  • La escuela no impartió la formación obligatoria para tratar los casos de conducta sexual inapropiada, lo que dificultó el proceso de denuncia. 

Cada situación es diferente, por lo que hay muchas otras situaciones en las que las escuelas pueden ser consideradas responsables de agresión sexual escolar. Las instituciones educativas suelen tener seguro y, por tanto, más financiación para cubrir los costes asociados a la recuperación, por lo que es importante considerar la posibilidad de exigirles responsabilidades por comportamiento negligente. 

Informadores obligatorios

Todos los estados y territorios de EE.UU. tienen algún tipo de ley de denuncia obligatoria que obliga a determinadas personas a actuar si presencian o sospechan abusos o acoso sexual. En la mayoría de las situaciones, el informador obligatorio no es responsable de determinar si se ha producido realmente la conducta sexual inapropiada. Eso es responsabilidad de las fuerzas del orden. Por lo general, todo el personal escolar se considera informador obligatorio.

¿Quién comete abusos sexuales en la escuela?

La interacción sexual entre un alumno y un profesor nunca es aceptable, especialmente si el alumno es menor de edad. Aun así, muchas universidades y otras instituciones de enseñanza superior tienen sus propias normas para las interacciones entre alumnos y profesores, pero es importante señalar que no todos los abusos sexuales en las escuelas son cometidos por profesores. 

Cualquier persona que tenga una relación escolar con un alumno puede ser culpable de abuso sexual escolar. El abuso no siempre ocurre en las instalaciones de la escuela o durante el horario escolar, pero si está relacionado con una relación en la escuela, sigue considerándose abuso sexual escolar. Las situaciones más comunes implican a adultos en posición de autoridad que abusan de su poder sobre alumnos vulnerables. Los autores pueden ser:

  • Administradores, 
  • Profesores,
  • Entrenadores, 
  • Profesor adjunto,
  • Conserjes, 
  • Orientadores, 
  • Personal de apoyo, 
  • Conductores de autobús, y
  • Cualquier otro adulto que interactúe con los alumnos. 

Tristemente, agresión sexual escolar también pueden ser perpetradas por otros alumnos. Las agresiones sexuales tienen consecuencias jurídicas, independientemente de la edad del agresor. Los estudiantes nunca deberían tener miedo de ir a la escuela por ningún motivo.

Tipos de abusos sexuales 

Cualquier conducta sexual inapropiada es inaceptable, pero hay distintos tipos de abuso sexual. Cada estado tiene sus propios estatutos civiles y penales para el abuso sexual, pero estos son algunos de los conceptos generales que suelen aplicarse. 

Agresión sexual

Abuso es un término que a menudo se utiliza indistintamente con asalto y agresión. Cualquier contacto físico no deseado puede considerarse agresión con independencia de su naturaleza sexual. Existen diversos grados de agresión con lesiones que pueden tener consecuencias civiles y penales. 

Acoso sexual

El acoso sexual puede adoptar muchas formas y no tiene por qué incluir el contacto físico. El acoso puede incluir comentarios de naturaleza sexual, pero uno de los más comunes en el entorno escolar es la sumisión a contactos sexuales no deseados como condición para el empleo o la situación académica. Existen leyes federales y estatales contra el acoso sexual. 

Intimidación sexual 

Una amenaza, implícita o real, de cometer un acto sexual es intimidación sexual. No sólo suele afectar al rendimiento del alumno, sino que también puede ser aterradora. Los estudiantes nunca deberían tener miedo de estar en el recinto escolar o de participar en actividades relacionadas con la escuela. 

Explotación sexual

La explotación sexual se produce cuando el agresor utiliza información íntima para aprovecharse de alguien. Este comportamiento nunca es apropiado. 

Contacto

D'Amore Law Group fue fundada hace más de 30 años con la misión de garantizar la justicia para las personas inocentes y sus familias. A diferencia de muchos bufetes de abogados de lesiones personales, tenemos experiencia real con casos de abuso sexual. Entendemos la naturaleza sensible de su caso y estamos aquí para proporcionar representación legal compasiva. Póngase en contacto con nosotros para programar una consulta.

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