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Un jurado hace justicia a una víctima de abusos sexuales, mientras el hospital finge que nunca ocurrieron

El anestesista Fred Field agredió sexualmente al menos a 12 mujeres en el Centro Médico Mid-Columbia. Sus víctimas estaban drogadas, inconscientes o semiinconscientes durante las agresiones.

Es probable que Field agrediera sexualmente a muchas otras mujeres, que tal vez no sepan, o no entiendan, lo que les ocurrió. A nivel nacional, se estima que más del 60% de las mujeres agredidas sexualmente no lo denuncian por vergüenza o miedo..

Esta es la historia de una víctima. Para proteger su intimidad, se la identifica aquí como "L".

"L" era una paciente quirúrgica del Mid-Columbia Medical Center (MCMC), un hospital de The Dalles, Oregón. Tras la operación, sufrió un fuerte dolor de cabeza en la columna vertebral. Volvió al hospital para que le aplicaran un procedimiento llamado parche sanguíneo para aliviar el dolor.

El anestesista que participó en su operación también tomaría parte en el procedimiento del parche de sangre. Ese anestesista era Fred Field.

L estaba sedada, incapacitada y vulnerable. Mientras estaba bajo los efectos de la anestesia, Field abusó sexualmente de ella.

Durante el procedimiento, L empezó a salir de la anestesia mientras Field abusaba sexualmente de ella. Field se dio cuenta de que estaba consciente y volvió a anestesiarla.

L recordaba el asalto de Field, pero los efectos de la anestesia la hacían dudar: no sabía si había sido un sueño terrible.

Le contó a una enfermera lo que recordaba. Pero L dudó en acusar al médico; no quería acusar falsamente a alguien de un delito grave.

L no era sólo una paciente: también era enfermera en el MCMC. Tenía miedo de perder su trabajo.

MCMC no era sólo un hospital para ella, sino también su lugar de trabajo y su hogar lejos de casa. Confiaba en sus compañeros y en los médicos que trabajaban en el hospital. Y debido a esa confianza, L se dijo a sí misma que lo que recordaba no debía de haber ocurrido.

L no sabía que no estaba sola. Otros pacientes también habían acusado a Field de agresión.

Refugio seguro para un abusador sexual

En el momento de la agresión de L, Field llevaba al menos tres años agrediendo a mujeres anestesiadas en el MCMC y acosando sexualmente al personal del hospital.

Se habían producido múltiples quejas de pacientes y personal por abusos sexuales y acoso por parte de Field.

Cabría pensar que el hospital se tomaría muy en serio este tipo de acusaciones. La principal preocupación de cualquier hospital es la seguridad del paciente.

Uno pensaría que la administración del hospital haría todo lo posible por proteger a sus pacientes, a su personal y su reputación.

El hospital no hizo nada.

En lugar de escuchar a las mujeres que denunciaban abusos sexuales, los administradores y el personal del hospital decían a las pacientes que habían estado "alucinando" a causa de los fármacos.

En lugar de ponerse en contacto con la policía para investigar las agresiones sexuales graves, el hospital sólo tenía "investigaciones" internas. Estas investigaciones, realizadas por colegas y amigos de Field, no buscaban la verdad, sino la exoneración.

En lugar de proteger a los pacientes, el hospital protegió a un abusador sexual en serie.

Negar y defender

Los abusos de Field no fueron un secreto en sus cuatro años en el Mid-Columbia Medical Center.

D'Amore Law Group representó a varias mujeres a las que MCMC permitió que Field agrediera sexualmente. Contamos al menos 20 personas del personal y la administración del hospital que admitieron conocer o al menos sospechar su comportamiento.

L no fue la primera víctima que presentó una demanda. Varias mujeres han ganado veredictos contra Field y MCMC. Otras han llegado a acuerdos extrajudiciales.

MCMC se negó incluso a intentar llegar a un acuerdo en el caso de L, y evitarle el dolor y la humillación de un juicio público.

The Dalles es una pequeña y unida ciudad de unos 15.000 habitantes en el condado de Wasco, Oregón. Varias de las víctimas viven allí.

En un tribunal público, en su ciudad natal, L se enfrentó a ataques muy personales por parte de MCMC y sus abogados. Le hicieron preguntas degradantes e intentaron humillar a L y a las demás víctimas que acudieron al juicio para testificar en su favor.

En 2012, Field se declaró culpable de 11 cargos de abuso sexual en primer grado y 1 cargo de violación en primer grado. Cumple una condena de 23 años de cárcel.

Sin embargo, se negaron a admitir que se hubiera producido ninguna agresión sexual, a ninguna mujer.

Los abogados de MCMC procedieron a defender las inexcusables "investigaciones" de la administración del hospital y su increíble incompetencia en la gestión de las denuncias de las víctimas.

MCMC reconoció que Field se había declarado culpable, y fue condenado.

Defendieron las mismas acciones que habían expuesto a todas estas mujeres a un peligroso depredador sexual.

Fue una exhibición vergonzosa por parte del hospital y sus abogados.

El jurado envía un mensaje al hospital

La semana pasada, al final del juicio de un mes de duración de L contra MCMC, el jurado del condado de Wasco, Oregón, llegó a una decisión.

El jurado concluyó que el hospital había sido negligente. El comportamiento del hospital fue tan ofensivo, y la administración del hospital había fallado tanto, que los miembros del jurado consideraron que estaba justificado un castigo adicional.

El jurado concluyó mediante "pruebas claras y convincentes" que el hospital actuó con una indiferencia temeraria, escandalosa y consciente hacia la salud, la seguridad y el bienestar de los demás.

Los miembros del jurado concedieron 800.000 dólares en concepto de indemnización por daños y perjuicios y otros 150.000 en concepto de daños punitivos, es decir, una multa destinada a castigar al hospital.

Con este veredicto, el jurado envió un mensaje a la administración del hospital: ustedes son los responsables de la seguridad de los pacientes, y la administración del hospital ha fracasado estrepitosamente en la protección de los pacientes.

Los agresores sexuales suelen buscar a sus víctimas en los lugares más vulnerables, como los hospitales. Los hospitales tienen la obligación de proteger a sus pacientes de estos abusos.

Sin embargo, el hospital afirmó audazmente en el juicio que no ha cambiado sus procedimientos. No se ha despedido a nadie. No se ha castigado a nadie.

Este veredicto pretendía enviar un mensaje a MCMC.

Esperamos que haga que el Consejo de Administración del hospital reevalúe la administración y su compromiso con la seguridad pública.

Esperemos que MCMC capte el mensaje.

L fue representado en el juicio por los abogados Tom D'Amore de D'Amore Law Group.

Ver noticias y artículos sobre la demanda y el juicio por abusos sexuales.

Preguntas o consultas: póngase en contacto con el bufete en el 503-222-6333.

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