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¿Quién corre el riesgo de exposición al paraquat?

Un cliente discutiendo con un abogado sobre quién está en riesgo de exposición al paraquat.

Los trabajadores agrícolas comerciales son los que corren mayor riesgo de exposición al paraquat. Aunque está prohibido en varios países, la EPA aprueba el uso comercial del paraquat. Por lo tanto, el paraquat supone el mayor riesgo para los mezcladores, cargadores y aplicadores de productos químicos agrícolas. Sin embargo, debido a la deriva de los plaguicidas, los niños y adultos que viven, trabajan y van a la escuela cerca de los campos tratados con paraquat también se enfrentan a un riesgo de exposición. La exposición directa al paraquat puede provocar daños e insuficiencias orgánicas, cicatrices y el desarrollo de la enfermedad de Parkinson (resultado de daños cerebrales). Si desarrolla la enfermedad de Parkinson y sospecha que estuvo expuesto al paraquat, puede tener derecho a una indemnización por daños y perjuicios.

¿Qué es el paraquat?

El paraquat es un herbicida tóxico utilizado en la agricultura comercial para controlar la hierba y las malas hierbas y cosechar gotas secas. En EE.UU., los agricultores lo aplican al maíz, el algodón, la soja, el tabaco, el trigo y el heno, especialmente si son resistentes al Roundup (glifosato). La empresa suiza Syngenta desarrolló su formulación de paraquat, Gramozone, en 1961 y empezó a venderlo a clientes estadounidenses a través de la empresa Chevron. Cuando se compra, el herbicida es un líquido concentrado. Los trabajadores mezclan el producto químico con agua y lo pulverizan con camiones o aviones.

¿Quién corre el riesgo de exposición al paraquat?

La EPA no ha aprobado ningún uso doméstico o residencial del paraquat. Por lo tanto, los agricultores y los trabajadores del campo son los que corren mayor riesgo de exposición. De los 140 casos relacionados con el paraquat registrados entre 1998 y 2014, 113 fueron exposiciones relacionadas con el trabajo. Sin embargo, un transeúnte podría estar expuesto en una zona residencial si se encuentra cerca de un campo rociado con paraquat. Los niños que van a la escuela cerca de campos tratados también tienen un riesgo. La EPA se refiere a estas poblaciones como "ocupacionales" y "no ocupacionales".

Riesgos profesionales

Los aplicadores con licencia constituyen la población ocupacional con mayor riesgo de exposición. Las exposiciones ocurren cuando se manipula paraquat, independientemente de las actuales normas de seguridad. Las actividades de mayor riesgo incluyen:

  • Mezclando,
  • Pulverización,
  • Carga,
  • Limpieza y
  • Aplicando paraquat.

Considere todas las veces que los trabajadores se encuentran con paraquat líquido cuando lo aplican en un campo. Deben mezclar el concentrado a la concentración correcta, cargar los tanques en el avión o camión, pulverizar el herbicida al voleo o de forma dirigida y limpiar la maquinaria. Asimismo, los señalizadores en las aplicaciones aéreas tienen un alto riesgo laboral. 

Riesgos no profesionales o de transeúntes

Los transeúntes corren el riesgo de exposición al paraquat debido a la deriva de las aplicaciones aéreas. Tanto la aplicación excesiva como la deriva del viento pueden llevar paraquat a zonas residenciales, donde se inhala y entra en los pulmones. Es posible la ingestión a través de la contaminación del agua. Los transeúntes también corren el riesgo de exposición cutánea indirecta si se encuentran a menos de 150 pies del borde de un campo.

La EPA informa de que los niños de uno a dos años tienen un mayor riesgo de exposición aguda y crónica que la población general (38% y 25% frente a 20% y 6,6%). Los niños de las comunidades agrícolas que van a la escuela cerca de campos tratados con paraquat se enfrentan al riesgo de deriva e inhalación del aerosol. Además, las personas expuestas en su adolescencia o juventud son entre 200 y 600 veces más probabilidades de sufrir efectos a largo plazo, como la enfermedad de Parkinson.

¿Qué aspecto tiene la exposición al paraquat?

La exposición al paraquat puede afectar a las personas de dos formas: envenenamiento inmediato y desarrollo posterior de enfermedades, incluida la enfermedad de Parkinson. Las personas en contacto directo con la forma concentrada del paraquat son las que corren mayor riesgo de intoxicación. Los trabajadores deben seguir todos los procedimientos de seguridad y utilizar el equipo adecuado al manipular el paraquat. En cualquier caso, cualquier persona que se encuentre cerca de un campo tratado con paraquat puede correr el riesgo de sufrir efectos posteriores sobre la salud.

Intoxicación por paraquat

La ingestión es el tipo más común de intoxicación por paraquat. En 2013, el Sistema de Control de Intoxicaciones de California informó de al menos 12 muertes por ingestión accidental de paraquat en envases de bebidas. Los síntomas de la ingestión de paraquat incluyen dolor e hinchazón de la boca y la garganta, falta de oxígeno y síntomas gastrointestinales, como náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea (que puede llegar a ser sanguinolenta). Afortunadamente, la forma de paraquat que se comercializa actualmente en EE.UU. contiene un colorante azul añadido, un olor acre y un agente vomitivo. Sin embargo, si encuentra paraquat fuera de EE.UU., es posible que no tenga estas características. La gente ha confundido fácilmente el líquido inodoro con una bebida como el café, el té o el agua.

La intoxicación directa por paraquat también puede producirse a través de la piel. La intoxicación es probable si la exposición de la piel es prolongada, implica la forma concentrada, o se produce a través de la piel dañada, como un corte o erupción. Por último, si se inhala, el paraquat puede causar daños pulmonares. No existe ningún antídoto ni cura probados para la intoxicación por paraquat, que probablemente tendrá efectos a largo plazo sobre la salud.

Enfermedad de desarrollo tardío: Enfermedad de Parkinson 

Cuando el paraquat entra en los pulmones, viaja por el torrente sanguíneo hasta el cerebro, el hígado y los riñones. Cuando el paraquat llega a los órganos principales, puede causar cicatrices, disfunción e insuficiencia orgánica. En el cerebro, el paraquat atraviesa la barrera hematoencefálica y daña las neuronas, en particular las partes del cerebro que producen el neurotransmisor dopamina.

Por cierto, la enfermedad de Parkinson está asociada a un bajo nivel de dopamina. Cuando se desarrolla la enfermedad de Parkinson, las neuronas de la sustancia negra del cerebro se deterioran o mueren. Se dice que esta zona del cerebro controla el movimiento. La degeneración, unida a un bajo nivel de dopamina, provoca lentitud de movimientos y temblores característicos de la enfermedad de Parkinson.

Además, muchos estudios en la última década han encontrado una conexión entre la exposición al paraquat y el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson. En un estudiolas personas expuestas al paraquat tenían 250 veces más probabilidades de ser diagnosticadas de Parkinson. La enfermedad de Parkinson no tiene cura y sus síntomas suelen empeorar con el tiempo.

D'Amore Law Group: Demandas por Paraquat

Cuando se enfrenta a un diagnóstico de Parkinson, puede que no se dé cuenta inmediatamente de que tiene una conexión con el paraquat. Tanto si trabajó como obrero agrícola como si fue simplemente un espectador, merece una indemnización por su exposición. Las empresas que distribuyen paraquat en EE.UU. conocen los datos que relacionan la enfermedad de Parkinson con el herbicida. Los experimentados abogados litigantes del D'Amore Law Group pueden ayudarle a obtener compensación y justicia. Al hablar sobre su exposición, usted se une a los muchos otros que trabajan para que las grandes empresas rindan cuentas por sus acciones. Póngase en contacto con con nuestros abogados hoy mismo.

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